• Elämä - Historia

    Rakkaudesta viiniin

    Tutkijat löysivät hiljattain Espanjan Andalusiasta Carmonan kaupungista 2 000 vuotta vanha viiniä. Viiden litran valkoviiniannos oli tallella lasisessa uurnassa, johon tuhkattu vainaja. Hautakammiossa oli yhteensä kuuden ihmiset jäänteet, joista kahden nimet tiedetään: Hispana ja Senicio. Viinin seasta löytyi tuhkan ja miehen luiden lisäksi kultasormus, johon oli kaiverrettu kaksikasvoinen Janus. Toisessa…

  • Kirjat

    Mitä vaihtoehtohistoria on ja mitä se ei ole

    Filosofi ja kirjailija Jussi K. Niemelä julkaisi eilen esseearvion teoksestani Valtakunta – vaihtoehtoinen historia (Kiuas, 2024). Tämä on erinomaista, sillä pitkiä kirja-arvosteluja julkaistaan nykyään ylen vähän. Näin marginaalisesta teoksesta en montaa arvostelua odottanutkaan. Niemelä antaa ruusuja totalitarismin arvostelusta, mutta sisällöstä lähinnä risuja. Kirjassa oleviin kielioppi- ja kirjoitusvirheisiin (mm. pääministeri Ragnell…

  • Historia - Politiikka

    Valheista

    Tšernobylin ydinonnettomuudesta ja neuvostojärjestelmän korruptiosta kertovassa HBO:n minisarjassa Chernobyl kemisti Valeri Aleksejevitš Legasovin suuhun on pantu seuraavat vuorosanat: “When the truth offends, we lie and lie until we can no longer remember it is even there, but it is, still there. Every lie we tell incurs a debt to the…

  • Elämä

    Juomisesta

    Ei liene sellaista sivilisaatiota, jossa alkoholi ei olisi näytellyt merkittävää osaa. Uskonnonperustaja Muhammed on tietenkin kieltänyt viinan ilot omilta seuraajiltaan, mutta silti islaminuskoisten hallitsijoiden joukosta löytyvät muutamat ihmiskunnan pahimmat ryyppyveikot, kuten Selim Juoppo (1525–1574) ja mogulikeisari Jahangir (1569–1627), joka aloitettuaan nuorena valkoviinillä siirtyi kaksikymppisenä arrakkipunssiin ja lopulta kahdestitislattuun paloviinaan, jota…

  • Elokuvat

    Civil War

    Alex Garlandin virkistävän erilainen uutuuselokuva on samalla tavalla road movie kuin Coppolan Apocalypse Now: episodimainen matka pimeyden sydämeen. Yhdysvallat on hajonnut usean faktion sisällissotaan istuvan presidentin pitkitettyä vallassaoloaan laittomalla kolmannella kaudella (ja ilmeisesti syyllistyttyä kaikenlaisiin kansalaisvapauksien rajoittamisiin). Tarkoituksellisesti elokuva ei ota kantaa nykypolitiikkaan eikä oikeisiin poliittisiin puolueisiin viitata edes epäsuorasti.…

  • Elämä

    Usko että on salaisuus, ja tunnet olevasi initioitu

    G. K. Chesterton sanoi, että kun ihmiset lakkaavat uskomasta Jumalaan, he eivät silloin ole uskomatta mihinkään, he uskovat kaikkeen. Uskontotieteessä on ollut tapana kuvata ihmistä nimellä homo religiosus, uskonnollinen ihminen, sillä vain ihmiselle on luonteenomaista tarve jäsentää korkeampia merkityksiä siitä mikä on. Menettäessään kyvyn uskoa perinteiseen uskontoon eurooppalainen ihminen on…

  • Historia - Media - Tiede

    Tummaihoiset metsästäjä-keräilijät

    Vantaan sanomissa julkaistiin vuoden 2023 viimeisinä päivinä arkeologi Andreas Koiviston kirjoitus Vantaan kaupunginmuseon näyttelystä Ikikallion tarinoita – Mammuteista meidän aikaamme, joka perustuu Koiviston kirjoittamaan ja Tom Björklundin kuvittamaan samannimiseen lasten tietokirjaan. Muinais-DNA:ta tutkimalla on selvitetty, että Euroopan varhaisten metsästäjä-keräilijöiden iho ja hiukset olivat vielä mesoliittisena aikana nykyistä tummemmat. Kirjoitus herätti paljon väittelyä. Joitakin…

  • Elämä - Fiktio

    Shaka, when the walls fell

    Star Trek: Uusi sukupolvi -tieteissarjassa oli aikoinaan jakso nimeltä Darmok (30.1.1991), jossa Jean-Luc Picard kohtaa El-Adrelin tähtijärjestelmässä muukalaislajin joka kanssa kommunikointi oli mahdotonta. Star Trekin maailmassa on universaali konekääntäjä, joka kykenee kääntämään minkä tahansa tuntemattomankin kielen englanniksi, mutta El-Adrelin muukalaisten kieli perustuu puhtaasti allegoriaan ja alluusioihin. “Temba, her arms wide”…

  • Fiktio

    Star Trek ja Dyyni, idealismi vastaan realismi

    Gene Roddenberry (1921–1991) ja Frank Herbert (1920–1986) olivat saman sukupolven kirjoittajia joita yhdisti oman aikansa vasemmistoliberalismi, huumekokeilut ja tieteisfiktio. Roddenberry kirjoitti Star Trekin optimistiseksi visiokseen siitä, millainen tulevaisuuden pitäisi olla: niukkuuden jälkeinen tasa-arvoinen utopia ilman ahneutta tai rasismia (ja paljon vapaata rakkautta). Herbert taas kirjoitti Dyynin pessimistiseksi visiokseen siitä, millainen…

  • Fiktio - Historia

    Nevanlinna

    Maaliskuussa ilmestyvästä kirjastani Valtakunta piti jättää pois tilanpuutteen vuoksi yhtä jos toista. Tämä kirjoitus laajentaa Leningradin piiritystä ja Inkeriä koskevaa lukua. Nevanlinnan kauppapaikka syntyi Nevan suulle viimeistään 1200-luvun alkuvuosina. Ruotsalaiset rakensivat vuonna 1300 Tyrgils Knutssonin johdolla Ohtajoen ja Nevan yhtymäkohtaan Maankruunun (Landskrona) linnoituksen, jonka novgorodilaiset polttivat vuotta myöhemmin. Uusi linnoitus…